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多亏这块皮肤化石,霸王龙是不是“毛茸茸”的有了定论

2017-06-09

霸王龙皮肤化石


2004年,中国考古团队在辽宁北票发现了一种体型很小的早期暴龙超科:奇异帝龙(Dilong paradoxus)。奇异帝龙化石的尾椎、下颌和其他部位都保留了纤维的印痕,表明这种动物有一层绒毛。2012年,中国又在辽宁北票发现了体型最大的带毛暴龙科动物,化石上保留着精美的羽毛印痕。该种恐龙也因此被命名为“华丽羽王龙”。领导考古项目的中科院研究员徐星指出,这些恐龙的羽毛是鸟类羽毛的早期简化形式。徐星猜测,恐龙可能用羽毛进行视觉展示。


中国的这一系列考古发现让学界开始怀疑霸王龙的真实模样。霸王龙会像这些近亲一样拥有精致、甚至还挺华丽的羽毛?还是被一层已经退化、并不起眼的细小绒毛包裹?还是经历了从羽毛到鳞片的反向进化,顺利披上冷酷的鳞甲?


由来自美国、加拿大、澳大利亚、瑞典的7名科学家组成的这个团队,对世上仅有的包含皮肤痕迹的霸王龙化石进行了分析。这些化石包含一只名叫Wyrex的霸王龙的颈部、骨盆和尾部皮肤,出土于美国蒙大拿州,自2006年起存放在美国得克萨斯州的休斯顿自然科学博物馆。他们发现霸王龙的皮肤被光滑的鳞片覆盖,并无长羽毛的迹象。除了霸王龙之外,他们还检查了同期的一些大型暴龙,比如蛇发女怪龙(Gorgosaurus)和艾伯塔龙(Albertosaurus),结论是相同的。如果这些暴龙真的长有羽毛,也只可能长在背上。这是他们唯一没有化石佐证的身体部位。