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原来他才是世界上第一个突破“音障”的人

2017-10-16

大家都知道,声音传播的速度为340m/s,那么当飞机的速度超越音速时,就会出现音爆现象。但是,你知道第一个突破音障的人吗?

在二战末期,飞机进入了喷射时代,人类开始寻找飞行速度的极限。很快就发现,当飞机速度越接近音速时,飞机的抖动就越剧烈,甚至会把飞机给撕毁,音速就像一道难以突破的障碍,所以被称为音障。

1943年美国航空咨询委员会认为要真正瞭解高速飞行的知识,光凭风洞实验是不够的,必须要打造极端飞行的实验机才行,于是,X试验机诞生了。

1947年底,X-1试验机经过测试和改进,交给了叶格上尉试飞,叶格在二战期间就是一名空战英雄,他在1944年10月12日那一天,驾驶野马战机击落了5架德国BF-109,一天就成为王牌,飞行技术简直不要太熟练。叶格以自己妻子的名字,将X-1命名为“迷人葛妮丝”,这是他在二次大战期间保留的习惯。

叶格第8次驾驶X-1,那一天的极速达到0.997马赫,但是升降舵完全失去功能,功亏一篑,事后团队检讨,改用水平尾翼来修正俯仰。

但在试飞前一天,叶格骑马时意外坠落,2根肋骨断裂,但是他不愿意失去突破纪录的机会,依然决定继续飞行,无法出力的左手很难关上X-1的舱门,他就用右手借助一截扫把柄来操作,关闭X-1的舱门。

10月14日,B-29轰炸机载着X-1升上高空,到了预定高度后,B-29如同投掷掷炸弹一般抛下了X-1,接着叶格点燃了火箭引擎,立刻甩脱 B-29和伴飞的P-80战机。然后点燃了第2号和第4号火箭引擎,使X-1达到最大推力,不久就达到0.95马赫,再一次向音障发起挑战。

结果,在速度达到0.95马赫以上时,方向舵和升降舵失去了控制力,但是水平尾翼证明仍然可以有效控制飞机,所以飞机被允许继续加速,然后马赫表在0.965的时候停留了一段时间,接着突然跳升至1.06。

音障突破了!

当时地面上等待消息的工作人员,突然听到天空传来一声巨响,他们以为发生了不幸的事,连忙用无线电持续呼叫叶格,结果发现他仍在飞行,X-1也没有任何损伤,叶格完成了超音速,那声巨响日后被命名为音爆(Sonic boom),正是飞机进入超音速的证明。

叶格在超音速飞行的40年后接受访问时说:“我以超音速飞行了18秒钟,出乎意料的,在超音速飞行期间比想像中要流畅,原本的抖动和失控都消失了,最重要的是,我还活着。”

虽然叶格完成了如此了不起的成就,但是基于航空技术保密,美国军方否认超音速试验成功, 直到1948年6月才被正式承认。

1947年10月14日,美国空军上尉查克.叶格(Chuck Yeager)所驾驶的贝尔X-1实验机,在莫哈韦沙漠上空,以1.06马赫的速度飞行,正式成为第一位超越音速的人。